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Ciencia para la conservación de las especies marinas migratorias en el Pacífico Este

¿Por qué existimos?

Durante siglos, la humanidad ha contemplado con admiración las inmensas migraciones que recorren continentes enteros. Cada año, millones de cebras, ñúes y gacelas atraviesan las llanuras africanas, grandes bandadas de aves cruzan el mundo desde la cría hasta los campos de alimentación ….Y sin embargo, algunas de las migraciones más asombrosas del planeta pasan desapercibidas.
El océano es el hogar de grandes escuelas de peces que migran a través de grandes distancias, como tiburones y atunes. Todavía no entendemos completamente la importancia de estas migraciones, ni el papel que estas especies juegan en el ecosistema marino.

El papel de la naturaleza - y el valor para los seres humanos - de los tiburones

Los tiburones han habitado los océanos durante millones de años – desde antes de los dinosaurios. En términos evolutivos, esto las convierte en una de las familias de animales más exitosas, y proporcionan una visión de un pasado antiguo.

Los tiburones son especies clave del ecosistema marino. Como depredadores superiores, conducen procesos de selección naturales y son indicadores de la salud del ecosistema. La remoción de tiburones tiene un efecto de golpe en el resto de la comunidad marina, terminando con las consecuencias indeseables que pueden afectarnos a los seres humanos, y nuestras actividades económicas.

En los últimos años, los tiburones se han convertido en un recurso vivo importante, con un número cada vez mayor de turistas de buceo visitando la región para experimentar la natación en medio de escuelas de hammerheads, o tener un encuentro cercano con el pez más grande del mundo – .

Sobrepesca y la necesidad de información fiable

Un rápido aumento de la población mundial, así como las innovaciones industriales y tecnológicas, han provocado que la demanda de productos marinos suba desde la década de 1950, una demanda que ni siquiera el sector de la acuicultura en rápida expansión puede satisfacer.

Como resultado, la sobrepesca afecta cada vez más a las poblaciones de tiburones y otras especies pelágicas. Los efectos de la diezmación de estas poblaciones sobre la vida de los océanos en su conjunto pueden ser irreversibles, pero las pesquerías continúan expandiéndose. Por lo tanto, existe una necesidad crítica de información científica confiable que pueda traducirse en políticas de conservación y gestión. Solamente trabajando juntos y rompiendo las barreras nacionales podemos proteger efectivamente estas especies.

Paisaje Marino del Pacífico Tropical Oriental

El paisaje marino del Pacífico Tropical Oriental abarca una enorme área de más de 211 millones de hectáreas, incluidas las aguas de Ecuador, Colombia, Panamá y Costa Rica, junto con aguas internacionales y una serie de islas oceánicas que pertenecen a estos cuatro países.

La región es excepcionalmente rica en biodiversidad, debido a la confluencia de varias corrientes oceánicas importantes: la cálida corriente de Panamá desde el norte, la fría corriente de Humboldt desde el sur y la profunda corriente de Cromwell, que fluye a lo largo del ecuador en profundidad y alcanza la superficie al llegar a la plataforma de Galápagos, creando condiciones de alta productividad.

Dentro de la región, hay varias grandes áreas marinas protegidas: la Reserva Marina de Galápagos y el Parque Nacional Machalilla (Ecuador), las Reservas Marinas de Malpelo y Gorgona (Colombia), Coco (Costa Rica) y Coiba (Panamá). Como parte de la Iniciativa del Corredor Marino, las instituciones de investigación de estas áreas se unieron, reconociendo que solo a través de esfuerzos conjuntos podrían contribuir de manera significativa a la conservación y el uso sostenible de los recursos marinos compartidos de la región.

Hay 88 especies de tiburones registrados para la región, y varias se mencionan en tratados internacionales debido a su estado de conservación. En los últimos años, varios estudios han mostrado descensos graves en las poblaciones de tiburones debido a la sobrepesca.